Energía

SunCulture quiere convertir África en la próxima canasta de pan del mundo, una bomba de agua solar a la vez

El suministro mundial de alimentos debe duplicarse para el año 2050 para satisfacer las demandas de una población en crecimiento, según un informe de las Naciones Unidas. Y a medida que aumenta la presión para encontrar nuevas tierras de cultivo para apoyar el crecimiento, los ojos del mundo se dirigen cada vez más al continente africano como la próxima canasta de pan mundial potencial.

Si bien África tiene el 65% de las tierras cultivables sin cultivar que quedan en el mundo, según el Banco Africano de Desarrollo, los países del continente se enfrentan a obstáculos importantes a medida que buscan impulsar la productividad de sus industrias agrícolas.

En el continente, el 80% de las familias dependen de la agricultura para su sustento, pero solo el 4% utiliza el riego. Muchas familias también carecen de acceso a electricidad confiable y asequible. Son estos dos problemas los que Samir Ibrahim y su cofundador de SunCulture, Charlie Nichols, han pasado los últimos ocho años tratando de resolver.

Armados con un nuevo modelo de financiamiento y pequeños generadores solares y bombas de agua especialmente diseñados, Nichols e Ibrahim ya han construido una red de clientes que utilizan sus equipos para aumentar los ingresos entre cinco y diez veces sus niveles anteriores aumentando el valor. cultivos comerciales, cultivar más tierra y criar más ganado.

La compañía también acaba de cerrar con 14 millones de dólares en fondos para expandir su negocio en África.

“Tenemos que duplicar la cantidad de alimentos que tenemos que crear para el 2050, y si miras dónde hay suficientes recursos para cultivar alimentos, todas las señales apuntan a África. Tienes muchos agricultores, mucha tierra y muchos recursos ”, dijo Ibrahim.

Los pequeños agricultores africanos enfrentan dos grandes problemas a medida que buscan aumentar la productividad, dijo Ibrahim. Uno es el acceso a los mercados, que por sí solo es una gran fuente de desperdicio de alimentos, y el otro es la seguridad alimentaria debido a la falta de condiciones estables de crecimiento agravadas por el cambio climático.

Como dijo un pequeño agricultor a The Economist a principios de este año, “la temporada de lluvias no es predecible. Cuando se supone que llueve, no lo hace, entonces viene todo de una vez «.

Ibrahim, quien se graduó de la Universidad de Nueva York en 2011, se había sentido atraído por el continente africano durante mucho tiempo. Su padre nació en Tanzania y su madre creció en Kenia. y finalmente encontraron su camino a los Estados Unidos. Pero mientras crecía, a Ibrahim le contaron historias sobre África Oriental.

Mientras estudiaba negocios en la Universidad de Nueva York, Ibrahim conoció a Nichols, que había estado trabajando en proyectos solares a gran escala en los EE. UU., En un evento para emprendedores en ciernes en Nueva York.

Los dos comenzaron una amistad y discutieron las posibles oportunidades comerciales derivadas de un documento que Nichols había leído sobre las aplicaciones de energía renovable en la industria agrícola.

Después de ganar el segundo lugar en una competencia de planes de negocios patrocinada por NYU, los dos hombres decidieron demostrar que deberían haber ganado primero. Reservaron boletos para Kenia e intentaron lanzar un programa piloto para su negocio de venta de bombas de agua y generadores solares.

Conceptualmente, los sistemas de bombeo de agua solares han existido durante décadas. Pero a medida que los costos de los equipos solares y el almacenamiento de energía han disminuido, los sistemas que aprovechan esos componentes se han vuelto más accesibles para una franja más amplia de la población mundial.

Ese momento es parte de lo que ha permitido a SunCulture para tener éxito donde otras empresas han tropezado. «Nos mudamos aquí en un momento en que [solar] alcanzó la paridad de red en muchos mercados. Fue en un momento en el que muchos financistas del desarrollo estaban financiando el nexo entre agricultura y energía ”, dijo Ibrahim.

Inicialmente, la compañía vendió sus sistemas integrados de generación de energía y bombeo de agua a los agricultores de ingresos medios que tienen trabajos en ciudades como Nairobi y cultivan en tierras de su propiedad en áreas rurales. Estos «productores de teléfonos» estaban dispuestos a gastar los $ 5,000 necesarios para instalar los sistemas iniciales de SunCulture.

Ahora, el costo de un sistema está entre $ 500 y $ 1,000 y es más accesible para los 570 millones de hogares agrícolas en todo el mundo, con el modelo de “pago a medida que crece” de la empresa.

Es un giro de lo que se ha convertido en un modelo comercial popular para la distribución de sistemas solares de todo tipo en África. Los inversores han invertido casi mil millones de dólares en el desarrollo de empresas de tecnología minorista y de energía solar fuera de la red como M-kopa, Greenlight Planet, d.light design, ZOLA Electric y SolarHome, según Ibrahim. De alguna manera, SunCulture simplemente extiende ese modelo a aplicaciones agrícolas.

“Hemos tenido que agrupar servicios y financiación. La razón por la que esto funciona especialmente es porque nuestros clientes están aumentando sus ingresos cuatro o cinco veces ”, dijo Ibrahim. “La mayor parte del dinero se ha destinado a consumir energía. Esta es la primera vez que ha habido poder productivo ”.

El hardware de SunCulture consta de paneles solares de 300 vatios y un sistema de batería de 440 vatios-hora. Las baterías pueden soportar hasta cuatro luces, dos teléfonos y una bomba de agua sumergible enchufable.

La línea de productos más vendida de la compañía puede soportar el riego de una granja de dos acres y medio, dijo Ibrahim. «Nos vemos como un punto de entrada para otro tipo de electrodomésticos. Estamos creciendo para convertirnos en la empresa solar más grande de África «.

Con los $ 14 millones en fondos, de inversores que incluyen Energy Access Ventures (EAV), Electricidad de France (EDF), Acumen Capital Partners (ACP) y Dream Project Incubators (DPI), SunCulture ampliará su presencia en Kenia, Etiopía, Uganda, Zambia, Senegal, Togo y Cote D’Ivoire, dijo la compañía.

Ekta Partners actuó como asesor financiero del acuerdo, mientras que CrossBoundary proporcionó asesoramiento adicional, incluido un análisis sobre la oportunidad de mercado y la competencia paisaje, bajo la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) Kenia Programa de mecanismo de inversión.


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Neto

Soy Neto, creador de LaNetaNeta.com Me apasiona leer y aprender, disfruto escribir y compartir publicaciones interesantes con el publico.

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